Het begin van de ruimtevaart

Expo ‘58 was een enorme belevenis! Ik vond het prachtig om alles mee te kunnen maken. Het terrein in Brussel was 2 km². Er was zelfs een groot kermisterrein bij.

Vooral de paviljoens van Canada, de VS en de USSR zijn mij bijgebleven. Het 102 meter hoge, aluminium Atomium staat er gelukkig nog.

Het jaar daarvoor was er grote opwinding over de hele wereld over de lancering van de Spoetnik 1. De politieke gevolgen waren enorm. De Sovjet-Unie onderstreepte met deze lancering, dat het land over een aanzienlijk krachtigere raket dan de VS beschikte. Het bombarderen van de VS met een atoomwapen behoorde hiermee tot de mogelijkheden.

Von Braun, één van de Duitse raketpioniers uit de tijd van Hitler, werd na WO II aangesteld door de Amerikanen. Hij vermoedde al een tijd dat de Russen iets in hun schild voerden, maar kreeg geen toestemming en fondsen om een satelliet te lanceren. Er was politieke onwil in de VS. President Eisenhower liet zich smalend uit over de prestaties van de Russen. (Ook de Russen had Duitse geleerden als Von Braun in dienst genomen.) Het grote publiek in de VS vreesde voor een Russische atoomaanval. Beide supermachten stortten zich in een ‘ruimterace’.

In slechts 60 jaar is er onvoorstelbaar veel gebeurd op het gebied van de ‘ruimtevaart’![Op 4 oktober 1957 lanceerde de Sovjet-Unie de Spoetnik 1, de eerste kunstmaan, in een baan om de aarde. De Spoetnik was een gladde bol, gemaakt van een aluminiumlegering, had een doorsnede van 58 centimeter, woog iets meer dan 80 kg en was voorzien van vier externe radioantennes. Gedurende 21 dagen zond de Spoetnik radiopulsen uit, die over de hele wereld waren te horen.]

Het piepgeluid zit in mijn geheugen gebeiteld! 😊